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Kann Stress zu einem Schlaganfall führen? Ja, und hier erklären wir Ihnen, was Sie dagegen tun können

Frau sieht gestresst aus mit der Hand auf der Stirn

Wir wissen alle, dass chronischer Stress nicht gut für uns ist. Wie viele von uns bereits selbst erlebt haben, kann er gesundheitliche Probleme wie Schlaflosigkeit und Verdauungsstörungen verursachen. Kann Stress jedoch zu einem Schlaganfall führen? Die kurze Antwort lautet: Ja, die Forschung zeigt, dass Stress ein wichtiger Risikofaktor für einen Schlaganfall ist.

Hier erklären wir Ihnen, wie Stress das Schlaganfallrisiko erhöht und welche Schritte Sie zur Stressreduzierung und Verbesserung Ihrer allgemeinen Gesundheit unternehmen können.

Wie kann Stress zu einem Schlaganfall führen?

Bei einem Schlaganfall ist die Blutzufuhr im Gehirn entweder durch eine verstopfte oder geplatzte Arterie beeinträchtigt. Dieses lebensbedrohliche Ereignis erfordert eine schnelle Behandlung, um den Blutfluss im Gehirn wiederherzustellen, Hirnschäden zu minimieren und das Leben der betroffenen Person zu retten.

Bevor ein Schlaganfall auftritt, kommt es häufig zu bereits bestehenden Schäden des Kreislaufsystems, wie z. B. geschwächte oder verengte Arterien. Hierin besteht der Zusammenhang zwischen einem Schlaganfall und Stress: Chronischer Stress kann zu arteriellen Schäden beitragen und so das Schlaganfallrisiko erhöhen. Aber wie genau passiert das?

Wenn der Körper unter Stress steht, setzt er Stresshormone wie Kortisol frei. Diese Hormone helfen dem Körper, Wasser, Natrium und Zucker zu speichern, was dazu beiträgt, den Blutdruck aufrechtzuerhalten und sicherzustellen, dass der Körper genügend Energie zum Funktionieren hat.

Dies ist zwar hilfreich für das Funktionieren in Stresssituationen, kann jedoch negative gesundheitliche Auswirkungen haben, wenn der Körper über längere Zeit in diesem Zustand bleibt.

Ein langfristig erhöhter Blutdruck und Blutzucker können letztendlich zu Bluthochdruck und Diabetes führen, die zwei der Hauptursachen für einen Schlaganfall sind.

Darüber hinaus kann chronischer Stress zu ungesunden Bewältigungsstrategien wie Rauchen führen, das eine weitere Hauptursache für einen Schlaganfall ist. Es verengt die Arterien, verdickt das Blut und erhöht das Gerinnungsrisiko.

Die Statistiken: Stress und Schlaganfallrisiko

Nun, da Sie verstehen, wie Stress und Schlaganfälle zusammenhängen, wollen wir uns einige Studien und Statistiken genauer ansehen.

Hier sind einige Statistiken, die zeigen, wie chronischer Stress, der unbehandelt bleibt, schließlich zu einem Schlaganfall führen kann:

  • Hoher Blutdruck. Wenn chronischer Stress zu einem hohen Blutdruck führt, kann dies die Arterien schwächen. Eine Studie aus dem Jahr 2015 hat gezeigt, dass 77 % der Menschen mit einem ersten Schlaganfall hohen Blutdruck haben.
  • Reaktivität des Blutdrucks. Wenn der Blutdruck in Reaktion auf Stress ansteigt, wird dies als Blutdruckreaktivität bezeichnet. Eine Studie aus dem Jahr 2001 hat festgestellt, dass Männer mit einer übermäßigen Blutdruckreaktivität ein um 72 % höheres Schlaganfallrisiko hatten. Eine übermäßige Reaktivität des Blutdrucks ist zudem mit Atherosklerose und Bluthochdruck verbunden, die zwei der Risikofaktoren für Schlaganfälle sind.
  • Stressvolle Gewohnheiten. Personen mit stressvollen Gewohnheiten wie „Typ-A-Persönlichkeitsverhalten“ und einem „hohen Konsum von Energy Drinks“ sind laut einer Studie aus dem Jahr 2012 einem erhöhten Schlaganfallrisiko ausgesetzt.
  • Arbeitsbedingter Stress. Eine Langzeitstudie mit über 5.000 Personen hat festgestellt, dass Personen mit einer hohen Stressintensität ein fast doppelt so hohes Risiko für einen tödlichen Schlaganfall haben als nicht unter Stress leidende Personen.
  • Diabetes. Wenn der Blutzucker als Reaktion auf chronischen Stress langfristig erhöht ist, kann dies zu Diabetes führen, einer weiteren Hauptursache für Schlaganfälle. Nach Angaben der American Stroke Association ist die Wahrscheinlichkeit eines Schlaganfalls bei Personen mit Diabetes doppelt so hoch wie bei Personen ohne Diabetes.

Zu den 5 häufigsten Schlaganfallursachen in Amerika gehören Bluthochdruck, hoher Cholesterinspiegel, Rauchen, Adipositas und Diabetes. Wie Sie gerade erfahren haben, haben verschiedenen Studien den chronischen Stress direkt mit Bluthochdruck und Diabetes in Verbindung gebracht.

Obwohl es keine signifikanten Studien gibt, die Stress direkt mit den anderen Hauptursachen eines Schlaganfalls in Verbindung gebracht haben, gibt es mögliche indirekte Zusammenhänge. Zum Beispiel kann chronischer Stress dazu führen, dass eine Person schlechte Ernährungsentscheidungen trifft, was zu einem hohen Cholesterinspiegel und Adipositas beitragen kann.

Nun, da Sie verstehen, wie Stress Ihr Schlaganfallrisiko erhöhen kann, lassen Sie uns besprechen, wie Sie Anzeichen von chronischem Stress identifizieren können.

Was sind die Anzeichen von chronischem Stress?

Etwas Stress ist normal und sogar psychologisch vorteilhaft. In diesen Fällen dauern die Effekte oft nur wenige Minuten oder Stunden an und verschwinden, sobald das stressvolle Ereignis vorbei ist. Länger anhaltender Stress oder chronischer Stress kann jedoch körperliche und psychische Symptome hervorrufen.

Einige gut untersuchte Symptome von chronischem Stress sind:

  • Verdauungsprobleme. Stress kann Verdauungsbeschwerden wie Reizdarmsyndrom und Verstopfung verursachen oder verschlimmern.
  • Schlaflosigkeit. Stress erhöht nachweislich das Risiko für Schlaflosigkeit, was zu einem Teufelskreis mit noch mehr Stress und einer Verschlechterung der Schlaflosigkeit führen kann.
  • Veränderungen der Libido. Viele Studien haben hohe Stressniveaus mit einem verminderten Sexualtrieb und unzufriedeneren Beziehungen in Verbindung gebracht.
  • Veränderungen des Appetits. Einige Menschen neigen dazu, mehr zu essen, wenn sie gestresst sind, und andere neigen dazu, weniger zu essen. Personen, die einen erhöhten Appetit erleben, neigen dazu, Trostfutter anstatt gesunder Lebensmittel zu essen.
  • Kopfschmerzen. In einer Studie mit Personen mit chronischen Kopfschmerzen wurde festgestellt, dass stressvolle Ereignisse in 44 % der Fälle den Kopfschmerzen vorausgingen.

Zu den häufigsten Ursachen von chronischem Stress gehören schwierige Beziehungen, finanzielle Schwierigkeiten und ein hoher Druck am Arbeitsplatz. Arbeitsbedingter Stress ist erwiesenermaßen am stärksten direkt mit einem erhöhten Schlaganfallrisiko verbunden.

Wenn Ihnen eine dieser Situationen oder Symptome bekannt klingen, leiden Sie eventuell unter chronischem Stress. Als Nächstes werden wir uns mit den Möglichkeiten zur Stressbewältigung befassen.

Möglichkeiten zur Bewältigung von chronischem Stress

Da es eine starke Korrelation zwischen Stress und Schlaganfällen gibt, ist es wichtig, Wege zur Stressreduzierung und Verbesserung Ihrer allgemeinen Gesundheit zu finden.

Hier sind ein paar hilfreiche, evidenzbasierte Möglichkeiten zur Stressminderung:

1. Treiben Sie mehrmals pro Woche Sport

Sport und Bewegung sind ein ausgezeichneter Bewältigungsmechanismus für Stress, da sie zweierlei Vorteile bringen. Zum einen unterstützen Sport und Bewegung die Freisetzung von Endorphinen (der „Wohlfühlchemikalien“ des Gehirns) und die Bekämpfung der emotionalen Auswirkungen von Stress. Zum anderen tragen Sport und Bewegung zur Verbesserung Ihrer kardiovaskulären Gesundheit bei und schützen so Ihren Körper vor Bluthochdruck und anderen schädlichen Auswirkungen von Stress.

Wie viel Bewegung ist jedoch erforderlich, um einen Unterschied zu sehen? Zur Reduzierung des Bluthochdrucks empfiehlt die American Heart Association moderate körperliche Aktivitäten für mindestens 40 Minuten, drei- bis viermal pro Woche.

Wenn Sie in der Lage sind, sollten Sie versuchen, im Freien zu trainieren, da das Verbringen von Zeit in der Natur zusätzlich mit einem geringeren Stressniveau verbunden ist.

2. Praktizieren Sie eine halbe Minute tiefen Atmens

Meditation und tiefe Atemtechniken helfen, den Blutdruck zu senken und Ihre Reaktion auf Stress zu verbessern. Selbst 6 tiefe Atemzüge über einen Zeitraum von 30 Sekunden senken nachweislich den Blutdruck. Wenn Sie mit arbeitsbedingtem Stress zu kämpfen haben, kann es hilfreich sein, eine 30-sekündige Pause einzulegen, um tief zu atmen. Verschiedene Smartphone-Apps und sogar Smartwatches können Sie mit Signalen daran erinnern, ein paar tiefe Atemzüge zu nehmen.

3. Achten Sie auf Ihren Koffeinkonsum

Eine Tasse Kaffee am Morgen mag gut für Ihre Gesundheit sein, vermeiden Sie es jedoch, zu viel oder zu spät zu trinken. Zu viel Koffein – sei es durch Kaffee, Energy Drinks oder etwas anderem – kann nervöse, ängstliche Gefühle auslösen, die zu Stress beitragen können. Zudem kann das Trinken von Koffein zu spät am Tag zu Schlaflosigkeit führen. Wenn Sie mit Angst oder Schlaflosigkeit zu kämpfen haben, achten Sie auf die Dosierung und den Zeitpunkt Ihrer Koffeinaufnahme.

4. Konzentrieren Sie sich auf das, was Sie kontrollieren können (und nicht auf das, was Sie nicht kontrollieren können)

Das Gefühl, keine Kontrolle über Ihre Arbeit zu haben, kann erheblich zu Ihrem stressbedingten Schlaganfallrisiko beitragen. Eine große Studie ergab, dass Jobs mit einer hohen Nachfrage und geringen Kontrolle, wie z. B. Restaurantkellner, im Vergleich zu Jobs mit einer geringen Nachfrage und hohen Kontrolle mit einem um 22 % erhöhten Schlaganfallrisiko assoziiert sind.

Es ist jedoch nicht immer möglich, den Arbeitsplatz zu wechseln oder eine Karriereweg mit einer geringen Nachfrage einzuschlagen. Aber die gute Nachricht ist, dass Sie steuern können, wie Sie in diesen Situationen denken und reagieren. Indem Sie sich auf das konzentrieren, was Sie kontrollieren können, und Ihre Gedanken steuern, können Sie dazu beitragen, die schädlichen Auswirkungen von arbeitsbedingten Belastungen zu begrenzen. Versuchen Sie, mit Freunden, Familienmitgliedern oder einem Therapeuten zu sprechen, um Ihre Gedanken und Ihr Stressniveau im Griff zu behalten.

Die Verbindung zwischen Stress und Schlaganfall

Chronisch unkontrollierter Stress schädigt die Arterien und wirkt sich so direkt auf das Herz-Kreislauf-System aus. Die Gefäßschäden können schließlich infolge einer verstopften oder geplatzten Arterie zu einem Schlaganfall führen, der ein medizinischer Notfall ist.

Chronischer Stress ist am häufigsten durch Arbeit, Beziehungen oder finanzielle Probleme bedingt. Obgleich wir diese Situationen nicht immer kontrollieren können, können wir kontrollieren, wie wir auf diese Situationen reagieren. Die Auswahl von stresslindernden Aktivitäten wie Sport und Bewegung und tiefes Atmen kann dazu beitragen, das Schlaganfallrisiko zu verringern.

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