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Kann Stress einen Schlaganfall verursachen? Ja, und hier ist, was Sie dagegen tun können

Frau sieht gestresst aus mit der Hand auf der Stirn

Wir alle wissen, dass Dauerstress nicht gut für uns ist. Er kann gesundheitliche Probleme wie Schlaflosigkeit und Verdauungsprobleme verursachen, die viele von uns schon einmal am eigenen Leib erfahren haben. Aber kann Stress auch einen Schlaganfall verursachen? Die kurze Antwort ist ja, die Forschung zeigt, dass Stress ein Hauptrisikofaktor für einen Schlaganfall ist.

Sie werden gleich erfahren, wie Stress das Risiko eines Schlaganfalls erhöht und welche Schritte Sie unternehmen können, um Stress zu reduzieren und Ihre allgemeine Gesundheit zu verbessern.

Inhaltsübersicht

Wie kann Stress einen Schlaganfall verursachen?

Bei einem Schlaganfall wird die Blutversorgung des Gehirns durch eine verstopfte oder geplatzte Arterie beeinträchtigt. Dieses lebensbedrohliche Ereignis erfordert eine schnelle Behandlung, um den Blutfluss im Gehirn wiederherzustellen, Hirnschäden zu minimieren und das Leben der Person zu retten.

Bevor ein Schlaganfall auftritt, gibt es oft Vorschädigungen des Kreislaufsystems, wie geschwächte oder verengte Arterien. Hier besteht der Zusammenhang zwischen Schlaganfall und Stress: Chronischer Stress kann die Arterien schädigen und das Schlaganfallrisiko erhöhen. Doch wie genau passiert das?

Wenn der Körper unter Stress steht, setzt er Stresshormone wie Cortisol frei. Diese Hormone helfen dem Körper, Wasser, Natrium und Zucker einzubehalten, die den Blutdruck hoch halten und sicherstellen, dass der Körper genügend Treibstoff hat, um zu funktionieren.

Dies ist zwar hilfreich für das Funktionieren in Stresssituationen, kann aber negative Auswirkungen auf die Gesundheit haben, wenn der Körper über längere Zeit in diesem Zustand bleibt.

Langfristig erhöhter Blutdruck und Blutzucker können schließlich Bluthochdruck bzw. Diabetes verursachen, die zwei Hauptursachen für Schlaganfälle sind.

Darüber hinaus kann chronischer Stress zu ungesundem Bewältigungsverhalten führen, wie z. B. zum Rauchen, das eine weitere Hauptursache für Schlaganfälle ist. Es verengt die Arterien, verdickt das Blut und erhöht das Risiko der Gerinnung.

Zeig mir die Statistik: Stress und Schlaganfall-Risiko

Da Sie nun wissen, wie Stress und Schlaganfall zusammenhängen, lassen Sie uns einen genaueren Blick auf einige Studien und Statistiken werfen.

Hier sind einige Statistiken, die zeigen, wie chronischer Stress schließlich zu einem Schlaganfall führen kann, wenn er nicht bewältigt wird:

  • Hoher Blutdruck. Wenn chronischer Stress zu hohem Blutdruck führt, kann dies die Arterien schwächen. Eine Studie aus dem Jahr 2015 zeigte, dass 77 % der Menschen, die einen ersten Schlaganfall erleiden, einen hohen Blutdruck haben.
  • Blutdruck-Reaktivität. Wenn der Blutdruck als Reaktion auf Stress ansteigt, wird dies als Blutdruckreaktivität bezeichnet. Eine Studie aus dem Jahr 2001 ergab, dass Männer mit übertriebener Blutdruckreaktivität ein 72 % höheres Schlaganfallrisiko haben. Übertriebene Blutdruckreaktivität wird auch mit Atherosklerose und Bluthochdruck in Verbindung gebracht, die zwei Schlaganfall-Risikofaktoren sind.
  • Stressige Gewohnheiten. Menschen mit stressigen Gewohnheiten wie „Typ-A-Persönlichkeitsverhalten“ und „hoher Konsum von energieliefernden Getränken“ haben laut einer Studie aus dem Jahr 2012 ein erhöhtes Risiko für einen Schlaganfall.
  • Arbeitsbedingter Stress. Eine Langzeitstudie mit über 5.000 Personen ergab, dass Menschen mit hoher Stressintensität ihr Risiko für einen tödlichen Schlaganfall im Vergleich zu nicht gestressten Personen fast verdoppeln.
  • Diabetes. Wenn der Blutzucker als Reaktion auf chronischen Stress erhöht bleibt, kann dies zu Diabetes beitragen, einer weiteren Hauptursache für Schlaganfälle. Laut der American Stroke Association ist die Wahrscheinlichkeit, einen Schlaganfall zu erleiden, bei Menschen mit Diabetes doppelt so hoch wie bei Menschen ohne Diabetes.

Zu den 5 häufigsten Ursachen für einen Schlaganfall in Amerika gehören Bluthochdruck, hoher Cholesterinspiegel, Rauchen, Fettleibigkeit und Diabetes. Wie Sie gerade erfahren haben, haben Studien chronischen Stress direkt mit Bluthochdruck und Diabetes in Verbindung gebracht.

Zwar gibt es keine aussagekräftigen Studien, die Stress direkt mit den anderen Hauptursachen für Schlaganfall in Verbindung bringen, aber es gibt mögliche indirekte Verbindungen. Zum Beispiel kann chronischer Stress dazu führen, dass eine Person schlechte Ernährungsentscheidungen trifft, was zu hohem Cholesterinspiegel und Fettleibigkeit beitragen kann.

Da Sie nun wissen, wie Stress Ihr Schlaganfallrisiko erhöhen kann, lassen Sie uns besprechen, wie Sie Anzeichen für chronischen Stress erkennen können.

Was sind die Anzeichen für chronischen Stress?

Ein gewisses Maß an Stress ist normal und die Auswirkungen gehen oft wieder weg, sobald das stressige Ereignis vorüber ist. Anhaltender Stress oder chronischer Stress kann jedoch körperliche und psychische Symptome hervorrufen.

Einige gut untersuchte Symptome von chronischem Stress sind:

  • Verdauungsprobleme. Stress wurde mit der Ursache und Verschlimmerung von Verdauungsproblemen wie Reizdarmsyndrom und Verstopfung in Verbindung gebracht.
  • Schlaflosigkeit. Stress erhöht nachweislich das Risiko von Schlaflosigkeit, was zu noch mehr Stress und einer Verschlimmerung der Schlaflosigkeit in einem abwärts gerichteten Teufelskreis beitragen kann.
  • Veränderungen der Libido. Viele Studien haben einen hohen Stresspegel mit einem verminderten Sexualtrieb und Unzufriedenheit in Beziehungen in Verbindung gebracht.
  • Änderungen des Appetits. Manche Menschen neigen dazu, mehr zu essen, wenn sie gestresst sind, und andere neigen dazu, weniger zu essen. Personen, die einen gesteigerten Appetit verspüren, neigen dazu, Bequemlichkeitsspeisen gegenüber gesunden Lebensmitteln zu bevorzugen.
  • Kopfschmerzen. In einer Studie mit Menschen mit chronischen Kopfschmerzen wurde festgestellt, dass stressige Ereignisse in 44 % der Fälle den Kopfschmerzen vorausgingen.

Zu den häufigsten Quellen für chronischen Stress gehören herausfordernde Beziehungen, finanzielle Schwierigkeiten und Arbeitsplätze mit hohem Druck. Von diesen Quellen ist arbeitsbedingter Stress am stärksten mit einem erhöhten Schlaganfallrisiko verknüpft.

Wenn Ihnen eine dieser Situationen oder Symptome bekannt vorkommt, leiden Sie möglicherweise unter chronischem Stress. Als Nächstes werden wir uns ansehen, wie Sie damit umgehen können.

Wege zur Bewältigung von chronischem Stress

Da es eine starke Korrelation zwischen Stress und Schlaganfall gibt, ist es wichtig, Wege zu finden, um Stress zu reduzieren und Ihre allgemeine Gesundheit zu verbessern.

Hier sind ein paar hilfreiche, evidenzbasierte Möglichkeiten, Stress zu reduzieren:

1. Trainieren Sie mehrmals pro Woche

Bewegung ist ein hervorragender Mechanismus zur Stressbewältigung, da sie in zweierlei Hinsicht von Vorteil ist. Erstens hilft Bewegung, Endorphine (die „Wohlfühlchemikalien“ des Gehirns) zu fördern und die emotionalen Auswirkungen von Stress zu bekämpfen. Zweitens hilft Bewegung, Ihre kardiovaskuläre Gesundheit zu verbessern und somit Ihren Körper vor den schädlichen Auswirkungen von Stress, wie z. B. Bluthochdruck, zu schützen.

Wie viel Bewegung ist jedoch genug, um einen Unterschied zu machen? Die American Heart Association empfiehlt moderate körperliche Aktivität für mindestens 40 Minuten, drei- bis viermal pro Woche, um Bluthochdruck zu reduzieren.

2. Versuchen Sie eine halbe Minute lang tief zu atmen

Meditation und tiefe Atemtechniken helfen, den Blutdruck zu senken und Ihre Reaktion auf Stress zu verbessern. Es wurde gezeigt, dass bereits 6 tiefe Atemzüge über 30 Sekunden den Blutdruck senken. Wenn Sie mit arbeitsbedingtem Stress zu kämpfen haben, kann schon eine 30-sekündige Pause, in der Sie tief atmen, helfen.

3. Behalten Sie die Koffeinaufnahme im Auge

Eine Tasse Kaffee am Morgen ist wohl gut für Ihre Gesundheit, aber versuchen Sie, nicht zu viel oder zu spät zu trinken. Zu viel Koffein kann ein nervöses, ängstliches Gefühl verursachen, das zu Stress beitragen kann. Außerdem kann zu spätes Trinken von Koffein zu Schlaflosigkeit führen. Wenn Sie mit Angstzuständen oder Schlaflosigkeit zu kämpfen haben, achten Sie auf die Dosierung und den Zeitpunkt Ihres Kaffeekonsums.

4. Konzentrieren Sie sich auf das, was Sie kontrollieren können (nicht auf das, was Sie nicht kontrollieren können)

Das Gefühl, keine Kontrolle über Ihre Arbeit zu haben, kann erheblich zu Ihrem stressbedingten Schlaganfallrisiko beitragen. Eine große Studie fand heraus, dass Jobs mit hoher Anforderung und geringer Kontrolle, wie z. B. die Arbeit als Kellner in einem Restaurant, mit einem um 22 % erhöhten Schlaganfallrisiko im Vergleich zu Jobs mit geringer Anforderung und hoher Kontrolle verbunden waren.

Es ist jedoch nicht immer möglich, den Job zu wechseln oder in eine wenig gefragte Karriere zu springen. Aber die gute Nachricht ist, dass Sie kontrollieren können, wie Sie in diesen Situationen denken und reagieren. Indem Sie sich auf das konzentrieren, was Sie kontrollieren können, und Ihre Gedanken steuern, können Sie dazu beitragen, die schädlichen Auswirkungen von arbeitsbedingtem Stress zu begrenzen. Versuchen Sie, mit Freunden, Familienmitgliedern oder einem Therapeuten zu sprechen, um Ihre Gedanken und Ihr Stressniveau zu kontrollieren.

Den Zusammenhang zwischen Stress und Schlaganfall verstehen

Chronischer Stress wirkt sich direkt auf das Herz-Kreislauf-System aus, das die Arterien schädigt, wenn es nicht behandelt wird. Gefäßschäden können schließlich zu einem Schlaganfall führen, der ein medizinischer Notfall ist, der durch eine verstopfte oder geplatzte Arterie im Gehirn verursacht wird.

Chronischer Stress entsteht am häufigsten durch Arbeit, Beziehungen oder finanzielle Schwierigkeiten. Wir können diese Situationen zwar nicht immer kontrollieren, aber wir können kontrollieren, wie wir darauf reagieren. Die Wahl von Aktivitäten wie Bewegung und tiefes Atmen kann helfen, das Stressniveau zu senken und damit das Risiko eines Schlaganfalls zu reduzieren.

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