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¿Tiene dificultad para tragar después de un accidente cerebrovascular? 4 pasos para la recuperación de disfagia por ACV

Paciente con disfagia por ACV

Si no puede tragar después del ACV, es probable que tenga una afección conocida como disfagia.

Hay pasos que puede seguir para recuperar la capacidad de tragar, que está a punto de aprender. Pero primero, es importante comprender qué causa esta afección, junto con otras complicaciones que pueden aumentar.

Aquí está todo lo que necesita saber.

Causas de la disfagia por ACV

Existen diferentes tipos de disfagia, pero la mayoría de los pacientes con accidente cerebrovascular (ACV) desarrollan disfagia orofaríngea, que es causada por el impacto neurológico del accidente cerebrovascular.

Cuando la parte del cerebro que controla los músculos de la garganta se ha visto afectada por un ACV, puede afectar la capacidad para tragar.

La gravedad de la disfagia varía. Algunos pacientes con ACV pueden tragar con dificultad, pero otros no pueden tragar en absoluto.

Esto puede conducir a más complicaciones.

Complicaciones de la disfagia por ACV

La disfagia es una condición que debe tomarse muy en serio. Trabaje en estrecha colaboración con su equipo médico para obtener apoyo.

Los pacientes con disfagia son más propensos a estas complicaciones:

  • Neumonía por aspiración. Si inhala alimentos o líquidos por accidente, puede introducir bacterias en los pulmones y provocar neumonía por aspiración.
  • Asfixia. La dificultad para tragar aumenta el riesgo de asfixia, que es un evento potencialmente mortal. Esta es la razón por la cual es esencial una vigilancia estrecha si tiene disfagia, especialmente durante las comidas.
  • Desnutrición. La disfagia hace que sea más difícil comer y beber, lo que puede provocar desnutrición y otras secuelas asociadas, como pérdida de peso involuntaria, atrofia muscular (por falta de una nutrición adecuada) y deshidratación.

Ahora que conoce las causas y los riesgos de la disfagia por ACV, pasemos a los métodos de recuperación.

Reaprendiendo a tragar después de un ACV

La buena noticia es que tragar es una habilidad que muchos pacientes con accidente cerebrovascular pueden volver a aprender a través de la rehabilitación.

Estos son algunos pasos que puede seguir para recuperar las habilidades para tragar después del accidente cerebrovascular:

Paso 1: Trabaje con un patólogo del habla y lenguaje

Un patólogo del habla y el lenguaje es alguien altamente capacitado en trastornos del habla, que incluyen problemas para tragar, como la disfagia.

Si bien la deglución no implica hablar, se engloba en la categoría del habla porque involucra los músculos orales.

Un patólogo del habla y lenguaje (PHL) podrá evaluar sus condiciones específicas y diseñar un programa de rehabilitación único para usted.

¡Se recomienda trabajar con un patólogo del habla y lenguaje porque las complicaciones de la disfagia son potencialmente mortales!

Proteja su salud y su vida trabajando con un especialista altamente capacitado.

Paso 2: Practique ejercicios de deglución

terapia para paciente con disfagia por acv

Es probable que su patólogo del habla y lenguaje practique ejercicios de deglución con usted. El objetivo es volver a conectar el cerebro a través de la neuroplasticidad.

Al practicar ejercicios de deglución de forma repetitiva, genera neuroplasticidad y estimula la formación de nuevas redes neuronales en el cerebro.

Estas vías neuronales “volverán a vincular la mente con el músculo” para que pueda recuperar el control de la capacidad de tragar.

La repetición y la consistencia son la clave, ya que el cerebro requiere mucha estimulación para reconectarse.

Pídale a su PHL que lo envíe a casa con algunos ejercicios de deglución para practicar por su cuenta. Para que pueda obtener la repetición que necesita para seguir mejorando.

Paso 3: Considere la estimulación eléctrica

Estimulación eléctrica para tratar hemiplejia

La mayoría de los pacientes están familiarizados con la estimulación eléctrica para la rehabilitación del ACV, pero en el contexto de mejorar el movimiento de piernas o brazos.

Sin embargo, la estimulación eléctrica puede ayudar con todo tipo de recuperación motora, incluida la disfagia y sus habilidades motoras orales.

Funciona aplicando impulsos eléctricos suaves a los músculos de la garganta. Esto ayuda a enviar estimulación adicional al cerebro para generar neuroplasticidad.

El uso de estimulación eléctrica junto con ejercicios de rehabilitación puede ayudarlo a mejorar sus resultados.

Trabaje en estrecha colaboración con sus terapeutas para analizar si es o no un buen candidato para la estimulación eléctrica.

Consejo: para obtener un dispositivo de estimulación eléctrica para la garganta, a menudo necesita un profesional de la salud que lo ordene por usted.

Paso 4: Coma de manera segura utilizando técnicas de compensación

Aunque los ejercicios de deglución y la estimulación eléctrica son algunas de las formas más efectivas de recuperar la deglución después de un ACV, los resultados aún tomarán tiempo.

Mientras tanto, es importante proteger su seguridad minimizando su riesgo de asfixia o de tener aspiraciones silenciosas.

Aquí hay algunos consejos para mejorar su bienestar con disfagia:

  • Coma alimentos blandos, son más fáciles de masticar
  • Beba líquidos espesos, se mueven más lento que los líquidos delgados y así reduce la posibilidad de asfixia
  • Concéntrese en sentarse derecho, ¡y definitivamente no coma acostado!
  • Coma despacio, esto reduce en gran medida su riesgo de asfixia
  • Evite los alimentos de diferentes consistencias, como sopa de verduras con pollo o carne; esto es complicado e inseguro para comer con disfagia

Estas técnicas de compensación pueden ayudar a proteger su bienestar mientras continúa con su rehabilitación de ACV.

A medida que recupere lentamente su capacidad para tragar después del ACV, asegúrese de que haya alguien cerca cuando comience a comer alimentos nuevos.

¡Su bienestar es de suma importancia!

¿Cuánto dura la disfagia después de un ACV?

Cada accidente cerebrovascular es diferente, por lo que cada recuperación será diferente. Es imposible saber cuánto tiempo tardará cada paciente en recuperarse de la disfagia.

A veces, la disfagia desaparece por sí sola, un fenómeno llamado recuperación espontánea. Las posibilidades de recuperación espontánea son mayores si su accidente cerebrovascular fue leve.

En términos generales, los accidentes cerebrovasculares más graves conducirán a una disfagia más persistente, según European Neurology. Cuando la disfagia es grave, a menudo se requieren sondas de alimentación durante el primer mes.

Si bien no sabemos cuánto tiempo toma recuperarse de un ACV, se entiende que el cumplimiento de un plan de rehabilitación consistente brinda oportunidades óptimas para la recuperación.

Expectativas para pacientes con ACV con disfagia

Algunos pacientes pueden recuperarse completamente de la disfagia, especialmente si el accidente cerebrovascular fue leve. Otros pacientes pueden requerir un tubo de alimentación, lo cual es más probable en el caso de un ACV masivo.

Trabaje en estrecha colaboración con su patólogo del habla y el lenguaje y pídale ejercicios de deglución que pueda practicar en casa. Esto lo ayudará a hacer ejercicio diario constante para que el cerebro sane y se reconecte.

Lo más importante, nunca pierda la esperanza. Hay muchas historias de éxito de pacientes con ACV que lograron una recuperación más alta de lo esperado porque creen en sí mismos y se esfuerzan. ¡Buena suerte!

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