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Coma après un AVC : ce que signifie et comment maximiser les chances de récupération

Patient d'AVC couché dans son lit d'hôpital entouré de membres de la famille

Lorsqu’une proche tombe dans le coma à la suite d’un AVC, cela peut être une situation angoissante.

Il est impossible de savoir si quelqu’un va se réveiller du coma ou quand. Pour faire face à cette incertitude, il est essentiel que vous fassiez vos recherches et que vous trouviez un soutien émotionnel.

 Vous êtes sur le point d’apprendre quelques statistiques sur le coma après un AVC, ce qui, avec un peu de chance, peut vous donner une idée de ce à quoi vous devez vous attendre. Chaque AVC est différent, il est donc impossible de savoir exactement ce qui va se passer. Pourtant, il y a des tendances qui méritent d’être soulignées.

Voici tout ce que nous savons sur le coma après une AVC :

Qu’est-ce qu’être dans le coma ?

Lorsqu’une personne est dans le coma après un AVC, elle est tombée dans un état d’inconscience. Ils ont une activité cérébrale minimale, ne peuvent pas se réveiller et ne peuvent réagir à rien dans leur environnement.

Un patient dans le coma ne pourra pas ouvrir les yeux ni réagir aux bruits, à la douleur ou au toucher. Ils n’auront pas un cycle vielle-sommeil normal. De plus, ils ne peuvent pas initier aucune action volontaire, comme se serrer la main après avoir reçu une commande.

Pendant que quelqu’un reste dans le coma, il est possible qu’il soit capable d’entendre, mais il ne puisse pas répondre en raison de la perte de ses actions volontaires.

Lorsqu’un patient peut bouger les yeux et retrouver un cycle de sommeil et d’éveil, il est passé au stade suivant de la conscience, appelé éveil non répondant.

Un outil utilisé pour mesurer les niveaux de conscience est appelé l’échelle de coma de Glasgow. Pendant le séjour à l’hôpital, les médecins utiliseront cette échelle pour évaluer le niveau de réactivité de votre proche.

En bref : lorsque les patients victimes d’un AVC tombent dans le coma, ils ne répondent plus du tout et n’ont plus de cycle veille-sommeil.

Qu’est-ce qui cause le coma après un AVC ?

Pour comprendre pourquoi une personne est tombée dans le coma après un AVC, il est important de connaître d’abord les causes d’un AVC.

Un AVC se produit lorsque l’irrigation sanguine du cerveau est compromise. Cela peut être dû à l’obstruction d’une artère du cerveau (accident vasculaire cérébral ischémique) ou à un saignement incontrôlé d’une artère du cerveau (accident vasculaire cérébral hémorragique).

Lorsqu’un AVC se produit, la pression intracrânienne peut augmenter, notamment lors d’un AVC hémorragique où le sang commence à remplir les zones situées entre le cerveau et le crâne. On pense que l’œdème cérébral ou le gonflement du cerveau augmente le risque de coma après un AVC. Une intervention chirurgicale est parfois nécessaire pour traiter l’AVC, et un coma peut survenir après l’intervention.

En bref : le coma est plus susceptible de survenir si l’AVC crée une pression intracrânienne excessive et/ou nécessite une intervention chirurgicale.

Quels types d’AVC entraînent un coma ?

En général, il est entendu que le coma est plus fréquent après un AVC massif ou un AVC qui touche le tronc cérébral. Examinons de plus près ces deux types d’AVC et leur lien avec le coma.

Tout d’abord, les AVC massifs peuvent entraîner un coma en raison de l’impact important sur le cerveau. Ils sont plus susceptibles de provoquer un gonflement, une pression intracrânienne et la nécessité d’une intervention chirurgicale, ce qui peut entraîner un coma.

Ensuite, une partie du tronc cérébral abrite le Système d’Activation Réticulaire (SAR) qui contrôle nos états d’éveil et les oscillations jour/nuit.

Selon le Dr. Alejandro Rabinstein, les dommages causés au SAR par un AVC peuvent conduire au coma. Une explication réside pour qu’une personne soit éveillée, le SAR et au moins un hémisphère du cerveau doivent fonctionner.

Cela ne signifie pas que seuls les AVC massifs et les AVC du tronc cérébral peuvent conduire au coma, mais ces types d’AVC semblent présenter un risque plus élevé. Chaque AVC est différent, ce qui signifie que chaque AVC aura des résultats différents.

En bref :  le coma est le plus fréquent après un AVC massif ou un AVC dans le tronc cérébral.

Combien de temps une personne peut-elle rester sans réaction après un AVC ?

La durée d’un coma dû à un accident vasculaire cérébral chez un patient n’est pas connu car chaque AVC est différent. Un coma peut durer de plusieurs jours à plusieurs semaines. Dans les cas graves, il peut durer des années.

Auparavant, les experts pensaient que les personnes dans le coma prolongé ne pouvaient pas se récupérer. Cependant, des recherches récentes suggèrent que la récupération tardive est possible grâce à la plasticité remarquable du cerveau humain.

Si un patient sort du coma, il peut reprendre conscience lentement, en passant par les différents stades du coma, y compris l’état non répondant ou végétatif et l’état de conscience minimale. Les yeux peuvent retrouver leur mouvement avant que les autres réponses volontaires n’apparaissent lentement.

Il ne fait aucun doute que l’atteinte du réveil d’une proche du coma peut être angoissant. L’incertitude peut générer de l’anxiété et du stress, il est donc important que les proches recherchent leur propre soutien pendant ce temps.

Les bonnes nouvelles sont qu’il y a des mesures que vous pouvez prendre pour maximiser les chances de votre proche de récupérer d’un coma provoqué par un AVC. Nous allons aborder ces étapes ci-dessous.

En bref : le coma peut durer de plusieurs jours à plusieurs semaines. Tous les patients ne survivent pas, mais la récupération (même tardive) est possible pour certains.

Qu’est-ce que vous pouvez faire pour aider votre proche dans le coma provoqué par un AVC ?

Bien que les patients dans le coma soient inconscients, il est possible qu’une personne dans le coma peut toujours entendre. Par conséquent, certains des meilleurs conseils pour aider une personne dans le coma est de lui parler.

Bien qu’il ne soit pas garanti qu’ils puissent vous entendre, cela en vaut la peine de faire un effort si vous le pouvez. De plus, cela peut également être thérapeutique pour vous en tant que proche.

Une autre option comprend la thérapie d’activation du coma. Il s’agit d’un traitement intensif qui implique une stimulation multisensorielle vigoureuse appliquée au patient jusqu’à 8 heures par jour tous les jours de la semaine.

Certaines études ne peuvent pas montrer que la thérapie d’activation du coma aide vraiment. D’autres études montrent que la thérapie d’activation du coma contribue à raccourcir considérablement la durée du coma.

Bien que les études soient limitées et présentent des résultats mitigés, l’effort pourrait valoir la peine si les proches ou les soignants ont les ressources pour le prouver.

En bref : Il est utile de parler aux patients dans le coma, car ils peuvent peut-être vous entendre.

Que pouvez-vous faire si votre proche se réveille ?

Si votre proche se réveille d’un coma provoqué par un AVC, il est temps de se préparer sur la voie du rétablissement qui l’attend.

Le coma étant le plus fréquent après un AVC massif, il est probable que votre proche ait subi d’importants changements dans sa mobilité, comme une paralysie post-AVC. Il est donc important de commencer la rééducation le plus tôt possible.

En participant à une thérapie rigoureuse, les patients peuvent se rétablir de façon remarquable après un AVC, grâce à la formidable plasticité du cerveau et à sa capacité à s’auto-guérir.

Vous pouvez également de rejoindre un groupe de soutien aux victimes d’AVC pour parler avec d’autres personnes se trouvant dans la même situation.

Nous vous souhaitons la meilleure des chances sur la voie du rétablissement.

Souhaitez-vous en savoir plus sur la rééducation après un AVC? Consultez le reste du blog de Flint Rehab.