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Les causes d’AVC : comprendre les facteurs de risque et la prévention

ce qui cause un accident vasculaire cérébral

L’AVC est la troisième cause principale de décès en France et une principale cause d’incapacité à long terme.  Heureusement, on peut les prévoir en prenant les mesures justes au début.  Pour vous y aider, c’est essentiel de comprendre les causes d’AVC, les facteurs de risque qui augmentent les chances de subir un AVC et les mesures qu’on peut prendre pour les prévenir.  Connaître ces informations peut minimiser les dommages au cerveau et possiblement sauver une vie. 

Pour vous aider à comprendre les divers facteurs de risque d’un AVC, cet article touchera :

Les causes d’AVC

Un AVC constitue une blessure neurologique qui provient d’un dérangement du flux sanguin dans le cerveau.  Cela peut arriver quand une artère dans le cerveau, ou l’une qui y mène, se bouche ou se rompt. 

Il y a deux types d’AVC (ischémique et hémorragique), et ils se différencient par leur cause.  Les AVC ischémiques, qui sont plus communs, arrivent quand un caillot sanguin ou un dépôt de plaque bouche une artère dans le cerveau, empêchant ainsi le sang de diffuser aux régions avoisinantes.  Les AVC hémorragiques, en revanche, signifient une rupture d’une artère qui suscite un saignement dans le cerveau ou aux régions environnantes.  Ce saignement crée une pression excessive dans les régions affectées qui comprime le cerveau. 

Un AVC met ainsi la vie en danger parce que les cellules cérébrales ne peuvent pas fonctionner sans sang plein d’oxygène.  Il faut vite des soins d’urgence pour restaurer le flux sanguin habituel dans le cerveau, autrement les cellules cérébrales continueront de mourir. 

On traite souvent les AVC ischémiques avec les anticoagulants comme l’aspirine ou le TPa, tandis que les AVC hémorragiques souvent exigent une chirurgie pour réparer l’artère rompue et alléger l’enflure dans le crâne.  Pour minimiser les dommages au cerveau, c’est essentiel de restaurer vite le flux sanguin aux régions affectées du cerveau.

Jusqu’au point de traitement, le manque d’oxygène endommage les neurones (les cellules cérébrales) : ce qui entraine du dommage permanent aux régions touchées.  Heureusement, le cerveau est tenace et capable de se guérir par neuroplasticité.  La rééducation est conçue pour faciliter la guérison et restaurer autant de fonctions que possible. 

Maintenant que vous comprenez les causes d’AVC, abordons les signes avant-coureurs et quand on doit chercher de l’aide.

Les signes avant-coureurs d’AVC

Le moyen le plus efficace de minimiser le dommage emporté par un AVC est de reconnaître un AVC aussitôt que possible et d’appeler le service d’aide médicale urgent (SAMU) tout de suite.  Cela peut empêcher la progression de l’AVC et sauver une vie. 

Lorsque quelqu’un est en train de subir un AVC, on peut souvent apercevoir ces signes avant-coureurs :

  • Un visage affaissé d’un côté
  • Une faiblesse d’un bras ou d’une jambe
  • Des troubles de la parole
  • Un mal de tête sévère
  • Le vertige
  • Des pertes d’équilibre
  • Des troubles de la vue brusques

On a la tendance à associer les AVC aux personnes âgées, mais à cause de cette préconception, chez les jeunes, les AVC peuvent se passer inaperçus ou mal diagnostiqués.  Alors, si vous soupçonnez qu’un proche subisse un AVC, ne laissez pas les médecins négliger la possibilité sans une bonne explication.     

Si vous voyez quelqu’un qui est en train de subir l’un des signes avant-coureurs d’AVC, c’est critique de faire le 15 tout de suite !  Le temps perdu implique le cerveau perdu, et autant que vous attendez, le cerveau restera privé d’oxygène et le dommage potentiel augmentera.  

Les principales causes d’AVC

Un homme surveille sa pression sanguine, qui constitue un principal facteur de risque d'AVC qui mérite nos attentions et nos soins.

La prévention d’AVC commence par la sensibilisation.  En comprenant les principaux facteurs de risque, on peut ajuster certains aspects et les éviter ; et en le faisant au début, on peut réduire les chances de subir un AVC.  

De nombreuses maladies chroniques augmentent le risque d’AVC.  Pour aider la prévention d’AVC, vous apprendrez les 5 causes principales d’AVC ci-dessous. 

Si vous avez l’un de ces facteurs de risque, maintenant est le temps de parler à votre médecin aux possibilités de le gérer. 

1. L’hypertension

L’hypertension se trouve une principale cause d’AVC parce qu’elle exerce une pression supplémentaire sur les parois artérielles.  Avec trop de pression sur les parois artérielles, le risque d’une rupture augmente, qui peut causer un AVC hémorragique.  De plus, l’hypertension peut endommager les parois artérielles, ce qui peut contribuer aux blocages qui peuvent entrainer un AVC ischémique.   

Cette analyse comprenant 30 études a trouvé que 64 % de patients d’AVC subissent une hypertension.  Entretenir la pression sanguine aux niveaux normaux diminuera la pression sur le système cardiovasculaire et réduira considérablement le risque d’un AVC. 

2. Un taux de cholestérol élevé

Un taux de cholestérol élevé est un autre facteur de risque d’AVC.  Le corps a besoin d’une certaine quantité de cholestérol pour produire des substances vitales comme les hormones et la vitamine D.  Mais il ne nous faut qu’une quantité limitée de cholestérol dans le régime alimentaire parce que le foie en fournit 80 % dont le corps a besoin.  La consommation des aliments pleins de cholestérol peut en augmenter trop les niveaux. 

C’est important de différencier les deux types de cholestérol qu’on consomme, parce qu’ils ont des effets opposés sur le système cardiovasculaire.  

Le type LDL, autrement dit « mauvaise » cholestérol, se trouve dans de nombreux aliments, y compris les viandes grasses.  La consommation de cholestérol LDL peut emporter des dépôts de graisse appelés plaques, qui s’accumulent dans les artères, les rétrécissant et les rendant plus susceptibles à se cailler : augmentant beaucoup le risque d’AVC.    

Le type HDL, autrement dit le bon cholestérol, peut apporter de mauvais cholestérols au foie, limitant ainsi leurs mauvais effets.  Les cholestérols HDL se trouvent dans les aliments tels que les noix, les poissons et l’huile d’olive.   

Une limitation de la consommation de mauvais cholestérols et une augmentation de bons cholestérols peuvent réduire vos chances de subir un AVC. 

3. Le diabète

Pour les personnes qui subissent un diabète, les chances d’un AVC sont 1,5 fois plus grandes.   

Le diabète est une maladie métabolique caractérisée par l’hyperglycémie qui provient d’un manque d’insuline produit par le corps ou une résistance à l’insuline.  L’excès de glucose dans le sang peut contribuer à la formation des dépôts de graisse dans les artères, ce qui peut endommager les nerfs et les vaisseaux sanguins, menant aux maladies cardiaques et à un AVC.  

4. L’obésité

L’obésité est un facteur de risque réputé d’AVC ischémique, caractérisée par un indice de masse corporelle (IMC) qui excède 30.  En effet, on suggère que chaque unité d’IMC au-dessus de 30 signifie une augmentation du risque d’AVC de 6 %.

De plus, on a prouvé que la quantité de graisse, spécifiquement autour de la taille, qui s’appelle tissu adipeux viscéral, sert mieux d’un facteur prédictif que l’IMC seule.  Trop de tissu adipeux viscéral se rapporte aussi à la résistance à l’insuline, un taux de cholestérol élevé, l’hypertension : qui sont tous les principaux facteurs de risque d’AVC.    

5. Fumer

Fumer rétrécit les artères, épaissit le sang et augmente le risque de caillots sanguins dans les artères.  Chacun de ces facteurs est lui-même un facteur de risque d’AVC, alors ce n’est pas surprenant que fumer double le risque d’un AVC.

En arrêtant de fumer, vous pouvez aider le sang à circuler librement dans le corps, ce qui est clé dans la prévention de l’AVC et en menant une vie saine. 

Les conseils sur la gestion d’un AVC

On peut souvent prévenir les AVC en faisant des changements sains du mode de vie et en gérant des maladies antérieures. 

Voici les plus efficaces conseils sur la prévention de l’AVC :

  • Prendre tout médicament prescrit par votre médecin tel que ceux qui traitent l’hypertension ou un taux de cholestérol élevé.  
  • Réduire l’apport de sodium si le taux de cholestérol est élevé.
  • Surveiller régulièrement la pression sanguine en utilisant un moniteur au domicile.  
  • Réduire l’apport de mauvais cholestérol si le taux de cholestérol est élevé.
  • Augmenter l’apport de bon cholestérol en consommant des noix, des légumineuses, de l’huile d’olive et du poisson.   
  • Faire plus d’activités physiques si le mode de vie est trop sédentaire.
  • Suivre un régime alimentaire sain et contrôlé si le médecin conseille de perdre du poids. 
  • Incorporer les exercices aérobiques au régime s’il n’est pas déjà fait.
  • Arrêter de fumer parce qu’il affecte directement le sang. 
  • Limiter la consommation d’alcool

Tandis qu’on peut gérer de nombreux facteurs de risque sans intervention pharmaceutique, les maladies les plus sévères peuvent exiger des mesures plus grandes.  Parler à votre médecin des médicaments tels que les statines, les anticoagulants, et les antihypertenseurs qui peuvent vous aider à gérer l’hypertension, le cholestérol et le diabète. 

Comprendre les causes d’AVC : points clés

Les AVC proviennent d’une artère dans le cerveau qui se bouche ou se rompt.  Avec le dérangement du flux sanguin, les neurones dans la région du cerveau affectée commencent à mourir, ce qui entraine des dommages permanents.   

Pour minimiser le dommage, c’est essentiel de connaître les signes avant-coureurs d’AVC et de chercher des soins d’urgence tout de suite.  De plus, prendre des mesures qui rendent la vie plus saine peut réduire considérablement le risque d’AVC. 

Nous espérons que cet article vous a aidé à comprendre les causes d’AVC et les meilleurs moyens de maximiser vos chances de les éviter. 

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Devenir inspiré par l’histoire d’un survivant d’AVC

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« Dès que ma mère, âgée de 84 ans, a subi un AVC le 2 mai, elle manquait complétement le contrôle de son côté droit.  Mais grâce à son équipe médicale de soutien, à son équipe thérapeutique et sa famille, tous travaillant ensemble, elle s’est procurée des résultats remarquables.

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– David M. Holt